Histoire des bijoux en diamants

Histoire des bijoux en diamants

Au commencement … il y avait un diamant ….

Pour l’écrasante majorité de l’humanité, le diamant est supérieur à tous les autres joyaux. Avec son histoire remontant à l’époque biblique, sa beauté et son approche marketing innovante et moderne, la réputation des diamants en tant que pierre précieuse est pratiquement incontestée.

Le diamant est mentionné dans la Bible à plusieurs reprises. C’était l’une des pierres portées par le grand prêtre et s’appelait Yahalom ou Shamir. Tandis que Ezekiel décrit le diamant comme étant plus dur que le silex et capable de tailler des caractères dans la pierre, Zacharie le compare au cœur des personnes têtues. Le mot diamant provient du mot grec « adamas », qui signifie « invincible », dans la littérature antérieure, le mot « adamas » désignait le fer et les alliages de fer, mais il était utilisé dès le premier siècle avant JC pour identifier le diamant.

Les érudits romains appelaient les diamants la chose la plus précieuse sur la planète, connue uniquement des rois avec une dureté et une beauté sans précédent. Dans l’Inde ancienne, non seulement les diamants étaient activement échangés, mais il existait un système de réglementation et de taxation.

Histoire des bijoux en diamants
Histoire des bijoux en diamants

Le premier diamant …

L’Inde a été la première source connue de diamants. L’extraction de diamants remontait à 800 ans avant JC. Les diamants ont commencé à atteindre l’Europe pendant l’Empire romain et, après l’invasion musulmane en l’an 1000, les échanges avec l’Europe se sont intensifiés.

Jean Baptiste Tavernier, qui s’est rendu en Inde entre 1630 et 1688, a fourni un disque sur l’exploitation du diamant dans les mines de Soumelpour, Raolconda et Kollur. La mine de Kollur occupe une place unique dans l’histoire du diamant en tant que source de Great Mogul de 280 ct, de 140 ct Regent et de 112 Diamants bleus Tavernier. La domination indienne sur le commerce des diamants a pris fin avec la découverte de gisements de diamants au Brésil au 18ème siècle.

La région de Kalimantan à Bornéo (l’actuelle Indonésie) est devenue une autre source importante de diamants; En conséquence, il fut sous influence chinoise pendant la dynastie Sung (960 et 1279) et à partir du 16ème siècle sous contrôle portugais, suivi par le néerlandais, l’anglais et enfin l’Indonésie. Bornéo a deux zones riches en diamants: la rivière Landak et le Kalimantan, mais malgré le fait que l’exploitation minière se soit poursuivie au cours des siècles, elle s’est déroulée à un rythme très modeste.

Au Brésil, la découverte des diamants a commencé par … de l’or. En 1725, lorsqu’il visitait une mine d’or à Minas Gerais, un responsable portugais remarqua des pierres cristallines utilisées par les mineurs, qu’il identifia comme des diamants. Les zones riches en diamants ont été déclarées propriétés de la Couronne et la prospection s’est intensifiée menant à la création de colonies voisines.

Histoire des bijoux en diamants
Histoire des bijoux en diamants

Au XVIIIe siècle, de grandes quantités de diamants brésiliens introduites sur le marché entraînent une chute de 75% de leur valeur. La domination du Brésil sur le marché du diamant s’est maintenue pendant 150 ans, puis les événements survenus en Afrique du Sud l’ont peu à peu éclipsé.

En dépit de sa courte histoire minière, le Brésil a produit quelques pierres remarquables telles que Braganza (1680 ct) et Star of the South (262 ct), qui a ensuite été taillée en diamant ovale de 129 ct.

Les diamants aujourd’hui … 

La découverte de diamants en Afrique du Sud, la source la plus riche en diamants bruts, a changé la nature du commerce du diamant, élargissant le marché du diamant et offrant des moyens de subsistance à des millions de personnes sur six continents.

Au cours des 100 dernières années, le commerce du diamant a été dominé par une société, De Bears, dont la stratégie de marketing unique et le contrôle de 85% des diamants bruts mondiaux ont maintenu la valeur monétaire de la pierre tout en le rendant à la portée du consommateur ordinaire.

Bien que l’Afrique du Sud soit la principale source de diamants bruts, l’Inde est toujours un membre important de la communauté des diamants en tant que centre de fabrication et de commerce dont l’activité minière est relativement petite.

Histoire des bijoux en diamants
Histoire des bijoux en diamants

Le Brésil n’est en revanche considéré que comme un producteur mineur, mais il n’existe pas de données de production précises à 100% du fait du simple fait qu’une grande partie des activités minières sont exercées par de petits opérateurs dans de nombreux endroits du pays, la plupart des marchandises étant exportées. illégalement hors du pays.

L’extraction de diamants dans la région de Bornéo s’est poursuivie au cours des siècles, mais depuis 1980, de nombreuses sociétés étrangères ont commencé à prospecter à Kalimantan, affirmant qu’il était possible que des gisements de diamants soient comparables à ceux d’Afrique du Sud, faisant de Bornéo un producteur de classe mondiale.

Un peu sur le diamant …

Le diamant est la substance naturelle la plus dure connue et évaluée à 10 sur l’échelle de Mohs. Les seules pierres précieuses qui soient aussi dures que le diamant sont celles de la famille du corindon, du rubis et du saphir (9 sur l’échelle de Mohs).

Les diamants sont formés à haute température entre 90 et 120 milles de profondeur dans le manteau terrestre. Les diamants sont des minéraux à base de carbone dont le taux de croissance, compris entre 1 milliard et 3,3 milliards d’années, ont été amenés à la surface de la terre par une éruption volcanique de magma qui se refroidit dans des roches ignées appelées kimberlites et lamproites. Le diamant peut également être produit synthétiquement dans le processus qui simule la haute pression et la température de la terre.

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